2008 – 2011 Ford GT-R Doran

En 2006, Oliver Kutner, ancien co-équipier de Kevin Doran en catégorie Daytona Prototype, demande à ce dernier de concevoir une Ford GT pour la compétition, et plus précisément pour la catégorie GT2 du championnat FIA. Kevin Doran, par le biais de son entreprise Doran Racing, proposera quelques temps après sa GT-R éligible en FIA GT, American Le Mans Series (ALMS) et aux 24 Heures du Mans.

Ford n’a pas donné son soutient, ni financier, ni matériel pour ce projet. La GT-R Doran est un projet complétement privé.
Les restrictions du GT2 étant strictes pour l’engagement d’une voiture de route en course, la Ford GT s’est avérée être trop puissante d’origine. Doran Racing construit la GT-R dans ses ateliers à Lebanon, dans l’Ohio, en y mettant un moteur V8 5,0 litres préparé par Roush Yates rabaissé à 500 chevaux et une transmission à six vitesses Emco. Les ailes ont été élargies, la hauteur de caisse a été rabaissée, la géométrie des suspensions a été revue, de nouveaux amortisseurs Öhlins ont été installés, un aileron à l’arrière a été ajouté et toute la carrosserie est passée en fibre de carbone.

“C’est une voiture tellement excitante, c’est vraiment cool”, explique Kevin Doran. “De base, la GT est déjà assez bonne, elle a un bon rapport de poids avant/arrière et le moteur Cammer est tout simplement fantastique.” “La Ford GT a pratiquement été construite comme une voiture de course”, poursuit Doran. “C’est une excellente plate-forme avec ce châssis tout en aluminium.”

Doran n’apporta pas beaucoup plus de modifications à la Ford GT, une nouvelle fois dû au règlement: “en fait, je pense que quelques petits ajustements seraient tout ce que nous ferions pour la prochaine course. De toute façon, vous n’avez pas beaucoup de marge de manœuvre dans la réglementation. Vous avez la zone des passages de roues sur laquelle vous pouvez travailler et le séparateur à l’avant, ainsi que les ailes, mais en ce qui concerne la forme générale de la carrosserie, la réglementation vous encourage à utiliser à peu près la forme d’origine.”

La première voiture à faire son entrée dans la compétition fut celle du Robertson Racing, pour les 12 heures de Sebring.
“En ce moment, nous construisons six voitures et nous en avons vendu cinq, nous allons donc probablement en construire plus. Ce sont toutes des voitures américaines: trois seront dans l’ALMS et les deux autres sont des voitures de collection/track day.”

Pour l’anecdote, la voiture a failli ne pas arriver jusqu’à Sebring pour la course: “la voiture a été posée sur ses roues pour la première fois lorsque nous l’avons emmener dans le camion, c’était au milieu d’un blizzard. Nous allions faire un alignement dessus, mais la neige a commencé et en quelques heures, il y en avait 15cm, nous l’avons donc chargé dans le camion et sommes sortis de là avant que nous ne soyons enneigés ! Ça a été toute une aventure”, raconta Doran.

2008 American Le Mans Series

En plus de la voiture #40 châssis 002 du Robertson Racing, une seconde GT #54 portant le châssis 003 rejoint la compétition à la mi-saison pour le Black Swan Racing sponsorisée par Falken.

Course

Voiture n°

Châssis

Team

Pilotes

Positions

SEBRING

#40

002

ROBERTSON RACING

ROBERTSON D., ROBERTSON A., MURRY D.

DNF

ST-PETERSBURG

#40

002

ROBERTSON RACING

ROBERTSON A., MURRY D.

11ème

LONG BEACH

#40

002

ROBERTSON RACING

ROBERTSON D., MURRY D.

12ème

MILLER MOTORSPORTS

#40

002

ROBERTSON RACING

ROBERTSON D., ROBERTSON A., MURRY D.

DNF

LIME ROCK

#40

#54

002

003

ROBERTSON RACING

BLACK SWAN RACING

ROBERTSON D., ROBERTSON A., MURRY D.

PAPPAS T., LAZZARO A.

DNS

8ème

MID-OHIO

#40

#54

002

003

ROBERTSON RACING

BLACK SWAN RACING

ROBERTSON D., ROBERTSON A., MURRY D.

PAPPAS T., LAZZARO A.

11ème

DNF

ROAD-AMERICA

#40

#54

002

003

ROBERTSON RACING

BLACK SWAN RACING

ROBERTSON D., ROBERTSON A., MURRY D.

PAPPAS T., LAZZARO A.

12ème

10ème

CANADIAN TIRE

#40

002

ROBERTSON RACING

ROBERTSON D., ROBERTSON A., MURRY D.

DNS

BELLE ISLE

#40

#54

002

003

ROBERTSON RACING

BLACK SWAN RACING

ROBERTSON D., ROBERTSON A., MURRY D.

PAPPAS T., LAZZARO A.

8ème

DNF

ROAD ATLANTA

PETIT LE MANS

#40

#54

002

003

ROBERTSON RACING

BLACK SWAN RACING

ROBERTSON D., ROBERTSON A., MURRY D.

PAPPAS T., LAZZARO A. PILGRIM A.

DNF

11ème

LAGUNA SECA

#40

#54

002

003

ROBERTSON RACING

BLACK SWAN RACING

ROBERTSON D., ROBERTSON A., MURRY D.

PAPPAS T., LAZZARO A.

12ème

8ème

2009 American Le Mans Series

Faute de financement suite à la perte de son sponsor, le châssis 003 du Black Swan Racing sponsorisée par Falken Tires ne participera pas à la saison 2009. Tim Pappas (propriétaire de l’écurie Black Swan Racing) est alors contraint de vendre la voiture, et c’est Mike Davis et son écurie californienne ACS Express qui rachèteront la Ford GT par la suite.

Le Robertson Racing poursuit le compétition avec sa voiture #40 châssis 002 et enchaîne des résultats encourageants. 

Course

Voiture n°

Châssis

Team

Pilotes

Positions

SEBRING

#40

002

ROBERTSON RACING

ROBERTSON D., ROBERTSON A., MURRY D.

7ème

ST-PETERSBURG

#40

002

ROBERTSON RACING

ROBERTSON A., MURRY D.

6ème

LONG BEACH

#40

002

ROBERTSON RACING

ROBERTSON D., MURRY D.

9ème

MILLER MOTORSPORTS

#40

002

ROBERTSON RACING

ROBERTSON D., MURRY D.

10ème

LIME ROCK

#40

002

ROBERTSON RACING

ROBERTSON D., ROBERTSON A., MURRY D.

9ème

MID-OHIO

#40

002

ROBERTSON RACING

ROBERTSON D., ROBERTSON A., MURRY D.

10ème

ROAD-AMERICA

#40

002

ROBERTSON RACING

ROBERTSON D., ROBERTSON A., MURRY D.

7ème

CANADIAN TIRE

#40

002

ROBERTSON RACING

ROBERTSON D., ROBERTSON A., MURRY D.

10ème

ROAD ATLANTA - PETIT LE MANS

#40

002

ROBERTSON RACING

ROBERTSON D., ROBERTSON A., MURRY D.

10ème

LAGUNA SECA

#40

002

ROBERTSON RACING

ROBERTSON D., ROBERTSON A., MURRY D.

11ème

2009 Asian Le Mans Series

Course

Voiture n°

Châssis

Team

Pilotes

Positions

OKAYAMA (1/2)

OKAYAMA (2/2)

#40

#40

002

002

ROBERTSON RACING

ROBERTSON RACING

ROBERTSON D., ROBERTSON A., MURRY D.

ROBERTSON D., ROBERTSON A., MURRY D.

8ème

6ème

2010 American Le Mans Series

Lors des essais à Sebring, en janvier 2010, les Robertson ont subi un accident qui a gravement endommagé l’une des pièces du châssis arrière. Les Robertson ont dû commander un nouveau châssis auprès de Doran, portant le numéro 004. Cette nouvelle voiture recevra les pièces développées au fur et à mesure des saisons sur l’ancien châssis 002 pour être prête à la première course du championnat: les 12 heures de Sebring, en mars 2010.

La Ford GT du ACS Express, châssis 003, fera son retour en compétition avec Brandon Davis, Boris Said et Townsend Bell à son volant pour Petit Le Mans, à Road Atlanta. Malheureusement, la voiture subit un accident et sera détruite lors des essais.

La dernière course de la saison à Road Atlanta, pour Petit Le Mans, verra aussi le retour de l’ancien châssis 002 accidenté du Robertson Racing. L’écurie a pu réparer le châssis depuis l’accident aux essais de Sebring au début de l’année et gardera la voiture en réserve jusque là. Pour cette dernière course du championnat, Robertson Racing l’engagera aux côtés du châssis 004 qui l’avait remplacé toute la saison. Cette “ancienne nouvelle” voiture sera grise et jaune.

Course

Voiture n°

Châssis

Team

Pilotes

Positions

SEBRING

#40

004

ROBERTSON RACING

ROBERTSON D., ROBERTSON A., MURRY D.

10ème

LONG BEACH

#40

004

ROBERTSON RACING

ROBERTSON A., MURRY D.

10ème

LAGUNA SECA

#40

004

ROBERTSON RACING

ROBERTSON D., MURRY D.

10ème

MILLER MOTORSPORTS

#40

004

ROBERTSON RACING

ROBERTSON D., ROBERTSON A., MURRY D.

12ème

LIME ROCK

#40

004

ROBERTSON RACING

ROBERTSON A., MURRY D.

11ème

MID-OHIO

#40

004

ROBERTSON RACING

ROBERTSON D., ROBERTSON A., MURRY D.

12ème

ROAD-AMERICA

#40

004

ROBERTSON RACING

ROBERTSON D., ROBERTSON A., MURRY D.

11ème

CANADIAN TIRE

#40

004

ROBERTSON RACING

ROBERTSON D., ROBERTSON A., MURRY D.

DNF

ROAD ATLANTA - PETIT LE MANS

#40

#04

#10

004

002

003

ROBERTSON RACING

ROBERTSON RACING

ACS EXPRESS

ROBERTSON D., ROBERTSON A., STANTON G.

MURRY D., LAZZARO A., BELL R.

DAVIS B., SAID B., BELL T.

12ème

8ème

DNS

2011 American Le Mans Series

A la fin de la saison 2011, à Petit Le Mans, une seule voiture fera la course. Pour cause, la voiture #40 châssis 004 subit un accident lors des essais. Andréa Robertson, David Murry et Mélanie Snow prendront alors la seconde voiture châssis 002 pour courir.

Course

Voiture n°

Châssis

Team

Pilotes

Positions

SEBRING

#40

#004

004

002

ROBERTSON RACING

ROBERTSON RACING

ROBERTSON D., ROBERTSON A., SAID B.

MURRY D., LAZZARO A., BRAUN C.

8ème

DNF

LIME ROCK

#40

004

ROBERTSON RACING

ROBERTSON D., ROBERTSON A.

DNF

CANADA TIRE

#40

#04

004

002

ROBERTSON RACING

ROBERTSON RACING

ROBERTSON D., ROBERTSON A.

MURRY D., LAZZARO A.

14ème

7ème

MID OHIO

#40

#04

004

002

ROBERTSON RACING

ROBERTSON RACING

ROBERTSON A., SNOW M.

MURRY D., LAZZARO A.

14ème

7ème

ROAD AMERICA

#40

#04

004

002

ROBERTSON RACING

ROBERTSON RACING

ROBERTSON A., SNOW M.

MURRY D., LAZZARO A.

12ème

10ème

ROAD ATLANTA - PETIT LE MANS

#40

002

ROBERTSON RACING

ROBERTSON A., MURRY D., SNOW M.

12ème

2011 24 heures du Mans

Lors de la 79ème édition des 24 heures du Mans, Robertson Racing débarque avec ses deux Ford GT afin de se préparer à toutes éventualités.
Le châssis 004 participera à la course avec le numéro #68 en catégorie LM GT Amateur avec David Robertson, Andrea Robertson et David Murry tandis que le châssis 002 restera dans les stands comme voiture de réserve avec le numéro #69.

Avec la présence des deux voitures dans la Sarthe, l’équipe Américaine a dû annuler son engagement à Long Beach pour la deuxième course du championnat American Le Mans Series.

“Nous n’avons manqué aucune manche ALMS avec la Ford GT depuis que nous l’engageons, et cette décision n’a pas été facile à prendre” explique le team-manager du Robertson Racing Andrew “H” Smith. Quant à la deuxième voiture de remplacement, le manager explique: “Elle fera office de plan B si quelque chose devait arriver à la n°40 (qui deviendra 68). Inutile d’ajouter que toute l’équipe a hâte d’y être !”

David Robertson: “Je suis absolument enchanté de faire mes débuts au Mans. Je me souviens que lorsque j’étais amateur, c’était un but que je me fixais. Le Mans c’est bien plus que tout ce que l’on peut penser. Je n’oublierai jamais la victoire de Ford, alors que je n’avais que douze ans. S’engager avec nos autos était un rêve qui devient maintenant réalité. Ces victoires des années soixante ne sont pas seulement les plus grandes réalisations de Ford, mais de tout le sport automobile américain.”

Le couple Robertson et David Murry signe une troisième place dans leur catégorie ! En plus de ce podium, David et Andrea Robertson fête leur septième anniversaire de mariage. Andrea Robertson est également la première femme à monter sur le podium des 24h du Mans depuis 1931, et c’est la première fois dans l’histoire du Mans qu’un couple monte sur le podium. 

Andrea Robertson s’exprime: “C’est un vrai choc d’être la première femme sur le podium depuis 1931, et cela dénote également à quel point ce sport est dominé par les hommes. Je n’arrive pas à savoir pourquoi, peut-être sont-elles intimidées ? Je n’en reviens pas non plus d’être le premier couple marié à signer un podium. Je voudrais remercier du fond du cœur toute l’équipe, car sans eux, leur dur travail et leur zèle, nous n’y serions jamais arrivés.”

Course

Voiture n°

Châssis

Team

Pilotes

Positions

24 HEURES DU MANS

#68

004

ROBERTSON RACING

ROBERTSON D., ROBERTSON A., MURRY D.

3ème

A la fin de la saison 2011, Andrew ‘H’ Smith (manager de Robertson Racing) s’exprime: “Maintenant que la saison est terminée, nous pouvons aller de l’avant et évaluer nos options pour 2012. Globalement, la saison a été bonne avec en prime le résultat du Mans. Nous avons fait un bon pas en avant. Ce n’est un secret pour personne, nous sommes en quête d’investisseurs qui pourront nous aider à progresser. Je tiens à remercier personnellement tous ceux qui nous ont soutenu. Nous savons que la Doran-Ford GT est l’une des autos préférées des Fans et nous ferons tout notre possible pour rester en course l’an prochain.”

Malheureusement, l’écurie ne trouva pas assez de fond pour continuer à faire courir la Ford GT.

Speedhunters – ACO – Robertson Racing – Andrew H Smith – Kevin Doran – Racingsportscars – Ford GT Forum – Motoiq

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