1964 Shelby Cobra Daytona Coupe “Secret Weapon”

Conçue pour les 24h du Mans 1964 comme “arme secrète” de Carroll Shelby, cette Cobra Daytona Coupe ne participera malheureusement pas à la course…

Le châssis CSX2286 devait être équipé d’un moteur en aluminium big block 427ci tiré de la NASCAR pour battre Ferrari en catégorie Prototype lors de la plus grande course du monde. Mais avant la course, le camion qui transportait la voiture eut un accident et la Cobra Daytona Coupe CSX2286 était trop endommagée pour être réparée à temps. 

D’après Peter Brock, le designer de la Cobra Daytona Coupe, tout ceci n’est qu’une légende…

La voiture n’aurait en réalité jamais été finie. Envoyée chez Carrozzeria Grand Sport en Italie, sous la supervision de John Ohlsen, CSX2286 avait été rallongée de 3 pouces (soit 7,6 centimètres) pour abriter le fameux big block. Cependant, pour Ford le 427ci chaufferait trop dans le compartiment moteur. Le constructeur décida alors d’envoyer un V8 390ci en aluminium qu’Ohlsen installera dans CSX2286.  Développant 500 chevaux pour à peine 1 000kg, c’était prometteur ! Mais les autres pièces attendues de la part de Ford, dont l’embrayage, n’étant toujours pas là, CSX2286 ne fut donc pas prête pour les 24h du Mans.

Si Shelby n’a pas pu battre Ferrari en catégorie Prototype, il le fera en catégorie GT avec la Cobra Daytona Coupe et son moteur 289ci, devant les 250 GTO !

Après le Mans, la prochaine course était Monza. Shelby voulait prendre sa revanche et espérait avoir le temps de finir CSX2286. Malheureusement, Ford ne voulait pas que la voiture concurrence les nouvelles GT40 et n’envoya jamais les pièces pour terminer la Cobra Daytona Coupe.

Shelby abandonne le projet, la voiture est rapatriée en Californie où elle retrouvera sa configuration d’origine avec un empattement plus court et son moteur 289ci. CSX2286 participera aux 24h du Mans l’année suivante avec Dan Gurney et Jerry Grant mais ils ne finiront pas la course suite à un problème d’embrayage.

CSX2286 appartient désormais à Rob Walton, héritier des magasins Walmart.

CONTINUATION

L’entreprise Shelby Legendary Cars propose, sous licence officielle Shelby, une réplique de ce qui aurait pu être cette fameuse “Secret Weapon” (arme secrète en Français).

Proposé au prix de $495,000, seuls 6 exemplaires ont été produits. Ces répliques, appelées “Continuation”, ont un numéro de châssis CSX qui est en continuité de ceux des années ’60, à savoir: CSX2620, CSX2621, CSX2622, CSX2623, CSX2624 et CSX2625. Ces 6 châssis sont enregistrés dans le Shelby Registry.

Chacun des exemplaires est équipé d’un capot bombé abritant un moteur 427ci en aluminium de 550 chevaux et d’une carrosserie en aluminium également.

Source: Shelby Legendary Cars

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